¿La viruela del simio tiene una vacuna?

Para inmunizar contra el virus de la viruela del simio (viruela del simio), la Organización Mundial de la Salud (OMS) apunta a dos vacunas: Jynneos y ACAM2000. Aunque existen inmunizadores seguros y efectivos contra el agente infeccioso, ninguno de ellos se usa a gran escala. Esto se debe a que, en general, los casos no son comunes en países donde la enfermedad no es endémica: los casos no se registran de manera regular anualmente.

La cuestión de la inmunidad contra la viruela en los monos comenzó a despertar el interés de científicos, autoridades sanitarias y población en general luego de que se identificaran cientos de casos atípicos de la enfermedad, principalmente en Europa y América del Norte.

Vacuna contra la viruela del mono

La vacuna Jynneos protege específicamente contra la viruela del mono (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

En 2021, se autorizó en Estados Unidos una vacuna desarrollada específicamente para inmunizar contra la viruela del simio, Jynneos. El desarrollo de la fórmula estuvo a cargo de la empresa de biotecnología danesa Bavarian Nordic.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), se trata de “una vacuna indicada para la prevención de la viruela y la viruela del simio en adultos de 18 años en adelante, con alto riesgo de viruela o infección por la viruela del simio”.

Debido a la baja demanda hasta que se descubrió el brote en mayo de 2022, hay pocas dosis preparadas de la vacuna Jynneos, según los expertos. Por ejemplo, EE. UU. almacena alrededor de 1000 dosis de la fórmula.

La vacuna contra la viruela también es efectiva

Además del nuevo inmunizador, la tradicional vacuna contra la viruela común (viruela) también puede inmunizar contra el virus de la viruela símica debido a la inmunidad cruzada. “Históricamente, se ha demostrado que la vacunación contra la viruela protege contra la viruela del mono”, dice la OMS.

Sin embargo, la organización recuerda que “la inmunidad de protección cruzada de la vacunación contra la viruela se limitará a las personas mayores”, ya que la vacuna no se aplica de forma masiva en ningún país desde hace más de 40 años. El final de las campañas de inmunización se produjo antes de la erradicación de la viruela en 1980.

Debido a la inmunidad cruzada, la vacuna contra la viruela también protege contra el virus de la viruela del mono (Imagen: James Gathany/CDC)

Actualmente, algunos países tienen en sus existencias la fórmula ACAM2000, producida por la farmacéutica francesa Sanofi Pasteur. La versión actual no contiene el virus. vaccinia – desarrollado para la vacuna – pero solo lleva partículas virales del patógeno.

¿Cuándo terminó la vacunación en Brasil?

En Brasil, los últimos casos conocidos de viruela se registraron en 1971, en la ciudad de Río de Janeiro. Dos años después, en 1973, el país fue certificado por eliminar el agente infeccioso. Esto ocurrió antes de la erradicación mundial de la enfermedad.

Para asegurar que el país efectivamente había eliminado la viruela, “la vacunación contra la viruela siguió siendo obligatoria en la rutina de los servicios de salud hasta 1975”, dice el investigador Gilberto Hochman, de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), en un artículo disponible en el repositorio. SciELO.

En ese momento, Brasil era un importante productor de la vacuna. Entre 1966 y 1971, el país produjo alrededor de 268 millones de dosis de vacuna contra la viruela. A pesar de la historia, actualmente no hay más dosis de la fórmula antigua en el país ni de la versión renovada.

En general, los nacidos antes de 1975 en Brasil, muy probablemente, fueron inmunizados contra la versión humana de la enfermedad y, según algunos estudios científicos, todavía tienen inmunidad contra el agente infeccioso. En los últimos años, no se ha aplicado ninguna dosis de la vacuna a la población brasileña.

¿OMS recomienda la vacunación masiva?

Aunque algunos países han entrado en la carrera por las vacunas, como Estados Unidos y Francia, la OMS argumenta que, en la actualidad, el brote de casos de viruela símica no requiere la vacunación masiva de la población. A fines de mayo de 2022, se habían identificado oficialmente menos de 300 casos.

Independientemente de la posición general, la OMS entiende que las naciones con existencias de vacunas contra la viruela pueden planificar el uso de estas dosis. Sin embargo, la tendencia es que “los países consideren la vacunación oportuna de los contactos cercanos como profilaxis post exposición o para ciertos grupos de profesionales de la salud para la vacunación pre exposición”, ya que estas serían las personas con mayor riesgo de contraer la infección.

Fuente: OMS, SciELO y FDA

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