Enfermedades neurodegenerativas: qué significa el diagnóstico precoz de Parkinson, Alzheimer y esclerosis lateral amiotrófica – Vogue

Enfermedades neurodegenerativas (Foto: Collage: Andressa Bezerra)

Parkinson, Alzheimer, Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA). Hasta hace poco, hablar (o pensar) sobre estas enfermedades era algo que la mayoría de nosotros hacíamos en relación con la vejez. Eran consideradas enfermedades de los ancianos. Recientemente, sin embargo, comenzamos a escuchar cada vez más casos de personas de entre 40 y 50 años diagnosticadas con estas enfermedades, como fue el caso de la periodista Renata Capucci, quien reveló que padecía Parkinson desde hacía 45 años.

Con estas historias, es imposible no comenzar a hacerse preguntas: ¿Realmente están aumentando los primeros casos de enfermedades neurodegenerativas? ¿Se puede prevenir? ¿Los problemas ambientales interfieren con su apariencia? Para ayudar a aclarar estas y otras preguntas, y comprender mejor estas enfermedades, hablamos con varios neurólogos.

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¿Qué son las enfermedades neurodegenerativas?

“Es el conjunto de patologías que involucran la degeneración y muerte de las neuronas”, define el neurólogo Felipe Barros, preceptor de la residencia de Neurología del Hospital Israelita Albert Einstein y neurólogo del Hospital Sírio Libanês. “En general, en el Alzheimer mueren las neuronas relacionadas con la memoria. En el Parkinson, los que implican movimiento. Y, en la Esclerosis Lateral Amiotrófica, hay degeneración de neuronas relacionadas con la actividad motora y la fuerza”, completa el especialista.

¿Están realmente en aumento los primeros casos?

“No hay ninguna investigación que confirme esto. Pero lo que podemos decir es que, con el avance de la medicina, somos capaces de diagnosticar enfermedades antes, en la fase inicial. Esto puede dar la sensación de que hay más casos”, explica el Dr. arcilla. Este hallazgo es corroborado por la neuróloga Sonia Brucki, Coordinadora del Grupo de Neurología Cognitiva y Conductual del Hospital das Clínicas, Facultad de Medicina, Universidad de São Paulo: “Hablando de mi especialidad, el Alzheimer, nos damos cuenta de que las personas están mucho más vinculadas a los movimientos cognitivos. , que involucran la memoria, el lenguaje, el razonamiento. Cuando notan cambios persistentes en estas áreas, ya sea en ellos mismos o en familiares, buscan ayuda. Y eso ayuda a llegar a un diagnóstico más temprano y, por extensión, a tener un aumento de casos tempranos”, agrega el experto. El neurólogo Carlos Otto Heise, jefe del departamento de electroneuromiografía de la división de neurología del Hospital das Clínicas de la Universidad de São Paulo también comparte esta opinión: “Siempre ha habido casos tempranos, como el del astrofísico Stephen Hawking. [que foi diagnosticado aos 21 anos e morreu aos 76]. Lo que ha cambiado es que ahora las personas prestan mucha más atención a los síntomas y buscan ayuda antes”, agrega el Dr. Oye.

Los beneficios de un diagnóstico precoz

Como con cualquier enfermedad, cuanto antes se descubre, antes comienza el tratamiento. “Hoy, estas patologías aún no tienen cura. Por lo tanto, el descubrimiento temprano es una oportunidad para iniciar el seguimiento, los recursos terapéuticos y la rehabilitación del paciente antes de que se presenten síntomas más graves. Y, con eso, logramos retrasar la progresión del cuadro clínico, mejorando la calidad de vida de quienes padecen la enfermedad”, dice el Dr. arcilla.

¿Qué causa estas enfermedades?

La mayoría de los trastornos neurodegenerativos, y hay cientos de ellos, son causados ​​por una combinación de factores genéticos y ambientales. Y por eso es tan difícil predecir quién desarrollará la enfermedad. Con respecto al Alzheimer, en 2020, la revista científica británica The Lancet enumeró 12 factores de riesgo asociados con la aparición del problema, entre ellos la inactividad física, el tabaquismo, la depresión, la hipertensión, la diabetes, la contaminación y el consumo excesivo de alcohol. “Al prestar atención a estos factores y hacer cambios para contrarrestarlos, se ha descubierto que hasta el 40 % de los casos se pueden retrasar o prevenir”, dice el Dr. Sonia Brucki. “Y lo que se sabe en relación al Parkinson, por ejemplo, es que algunos tipos de pesticidas están relacionados con el desarrollo del problema, así como con la contaminación, y que la práctica de actividad física ayuda a retrasar la aparición de los síntomas”, agrega. el autor Dr. arcilla. En cuanto a la ELA, la investigación científica aún no ha logrado evolucionar mucho. “Esta enfermedad es muy compleja. Se sabe que hay un gran porcentaje de origen genético, pero la mayoría de los casos todavía se consideran esporádicos, no sabemos por qué apareció”, explica el Dr. Oye. El especialista agrega que existen algunos estudios que relacionan el esfuerzo físico de alto rendimiento, la sobrecarga intensa, con un mayor riesgo de desarrollar Esclerosis Lateral Amiotrófica. “Pero sin una confirmación al 100%, todavía”, añade.

Cuales son las senales de advertencia?

Cada enfermedad tiene sus síntomas particulares. Los médicos explican que es muy importante prestar atención al cuerpo, para sentir si estas manifestaciones comienzan a evolucionar o intensificarse. Y luego busque un experto para una evaluación. Estos son los principales puntos planteados por los expertos:

Parkinson La degeneración se produce principalmente en las neuronas vinculadas al movimiento. Los principales signos de la enfermedad son: temblor en manos, brazos, piernas y cabeza; contracción muscular a largo plazo; disminución del movimiento, pérdida del equilibrio y la coordinación. Además, se observan cambios de comportamiento, como alteración del sueño, dificultades de memoria, depresión y fatiga.

alzheimer Como muchos de los síntomas pueden confundirse con otros problemas, como el estrés y la depresión, es muy importante entender con qué frecuencia ocurren y si se están intensificando hasta el punto de impactar la vida. Algunos signos tempranos: falla de memoria, confusión mental, mantener objetos en lugares que no son suyos (llaves en el refrigerador, por ejemplo), dificultad para dormir, apatía y deseo de estar solo, dificultad para pensar lógicamente o hacer operaciones matemáticas simples.

Esclerosis lateral amiotrófica (ELA) Los tres síntomas principales de la enfermedad son debilidad muscular con rigidez de los músculos (esclerosis), que comienza primero en un lado del cuerpo (lateral) y atrofia muscular (amiotrófica). Los temblores musculares y los calambres también son comunes.

¿Se puede prevenir?

Todavía no es posible prevenir la aparición de estas enfermedades. Pero algunas acciones y algunos tratamientos pueden ayudar a retrasar la progresión del cuadro clínico. Por tratarse de patologías neurodegenerativas, es importante buscar un estilo de vida saludable para tener un envejecimiento cerebral saludable. Y el combo para el bienestar, lo sabemos: actividad física, reducción de la obesidad, alimentación saludable, sueño reparador, no fumar, no consumir alcohol en exceso y estar siempre atento a signos de diabetes o hipertensión, para realizar un tratamiento. adecuado.

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