Desigualdades en la distribución de vacunas contra el covid amenazan el control de la pandemia a nivel global

El 35,3% de la población mundial no ha recibido ni una sola solicitud de vacuna. (Foto: Cristina Rochol/PMPA)

Quince meses después de que los primeros británicos fueran inmunizados con las dosis iniciales de la campaña mundial contra el Covid-19, el 35,3% de la población mundial aún no ha recibido ni una sola aplicación de la vacuna contra el coronavirus, según una encuesta de la plataforma Our World in Data , vinculado a la Universidad de Oxford. En los países pobres, el 14,8% no tiene al menos una aguja, según datos del mismo panel.

Ante esta inequidad en la cobertura, los expertos dicen que la preocupación por avanzar en la inmunización a nivel mundial es un problema de todas las naciones, además de las cuestiones humanitarias. Esto se debe a que los lugares menos vacunados proporcionan una mayor circulación del virus, lo que facilita la aparición de nuevas variantes, según explicó el genetista Salmo Raskin, del laboratorio Genetika, en Curitiba.

La circulación de variantes, completa Wanderson de Oliveira, secretario de los Servicios Integrados de Salud del Supremo Tribunal Federal (STF), donde sea, vuelve a Brasil más vulnerable a nuevos brotes, dada la amplia conexión entre países.

“No tenemos que ir muy lejos al continente africano para ver la discrepancia en la vacunación. Mire nuestro lado, en América Latina”, dice.

Para Oliveira, la tesis de que nuevas infecciones harán que el virus mute para volverse más leve no es necesariamente cierta: “Puede evolucionar a condiciones más leves, sí, pero también a mutaciones más virulentas, con más severidad. Este proceso (de variación) se vuelve más fácil cuando hay menos vacunados”.

Logística

Si al inicio de la inmunización el escenario mundial estuvo marcado por la falta de dosis —las farmacéuticas, sin insumos suficientes, no podían producir a la escala de la demanda—, ahora quedan vacunas en el mundo.

La consultora británica Airfinity realizó un relevamiento de todas las vacunas producidas desde el inicio de la pandemia. Había 13.300 millones, un número superior a los 7.700 millones de habitantes del globo, y no todos son elegibles para la inmunización, especialmente para una edad temprana.

El problema, por tanto, radica en los ámbitos de la sensibilización y la logística para llevar las vacunas a los países más pobres. La misma Airfinity ya demostró que 240 millones de vacunas disponibles en el mundo tenían fecha de vencimiento para el mes de marzo. Es decir, con gran riesgo de desperdicio.

Una de las manifestaciones de este exceso de dosis es la interrupción de la producción de CoronaVac por parte del Instituto Butantan. Apenas se firmó el acuerdo con la farmacéutica china responsable de la vacuna, Sinovac, el gobierno de São Paulo anunció que la nueva planta en el centro -con capacidad para 100 millones de dosis al año- sería un punto estratégico de distribución para América Latina. Esto no fue lo que se vio en la segunda mitad de 2021, cuando cesó la fabricación.

El presidente del Butantan, Dimas Covas, dijo que algunos países, además de la donación de dosis de CoronaVac, pidieron que también se donara la logística del transporte, alegando falta de recursos.

covax

Uno de los responsables del programa Covax, vinculado a la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Alianza Gavi dice que ha centrado los esfuerzos en “ayudar a los países a fortalecer sus sistemas de salud y, en lo posible, acelerar y ampliar las metas de cobertura”. Es decir, hay dosis, pero falta coordinación.

Los expertos dicen que el mecanismo de administración de la vacuna Covax ha fallado. El programa planeaba inmunizar a 2 mil millones de personas en 2021, pero envió solo 500 millones de dosis a 105 países.

Sue Ann Costa Clemens, autora del libro “Historia de una vacuna” (Intrinsic Editor) y profesora de Oxford, enfatiza que una parte de la población no debería vacunarse si no hay una coordinación global. “En África, por ejemplo, se presta más atención a la vacuna contra la malaria que al covid-19. Tenemos que pensar en diferentes instituciones a nivel internacional, incluida la OMS, fortaleciendo la difusión de la vacunación”, dice.