¿Cómo afecta el largo covid a los niños?

Con la llegada de la variante Ômicron (BA.1) y la subvariante BA.2, el número de casos de covid en niños y adolescentes alcanzó un récord mundial. Ahora, empiezan a surgir informes sobre el aumento de la covid de larga duración en jóvenes y la persistencia de síntomas, como cansancio y dolor de cabeza.

“La mayoría de los niños [com covid longa] que vi estaba completamente sano antes del covid. Practicaban deportes y actividades fuera de la escuela”, explica el pediatra Danilo Buonsenso, del Hospital Universitario Gemelli, en Italia. “, agrega, en entrevista con el BBC.

El Covid a largo plazo también afecta a los niños y la tendencia de diagnóstico va en aumento en los próximos meses (Imagen: Seventyfourimages/Envato Elements)

largo covid en niños

“La condición post-covid se presenta en individuos con antecedentes de infección por SARS CoV-2 probable o confirmada, generalmente 3 meses después del inicio de la covid-19 sintomática, y con una duración de al menos 2 meses”, define la Organización Mundial de la Salud (OMS). ). Esta definición se aplica tanto a niños como a adultos.

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En general, los pediatras estiman que la incidencia de covid prolongado varía en el rango del 10% en niños, pero el número está lejos del consenso. Esto se debe a que faltan estudios que comparen la tasa de casos en esta población.

“Aunque la incidencia de covid a largo plazo sea del 2%, por ejemplo, seguirá siendo una cifra muy alta si tenemos en cuenta los cientos de miles de niños que están contrayendo covid”, pondera el médico.

¿Cuáles son los síntomas principales?

El cansancio y el insomnio están entre los principales síntomas de covid a largo plazo en niños (Imagen: Claudia Mañas/Unsplash)

Por ahora, los expertos consideran que los siguientes síntomas son los más comunes de la covid de larga duración en niños:

  • Fatiga;
  • Insomnio;
  • Dolor de cabeza;
  • Mareo;
  • Dolor articular y muscular;
  • Problemas respiratórios;
  • Problemas cardíacos, como palpitaciones;
  • Dificultad para concentrarse;
  • Erupciones cutáneas.

Aunque son los síntomas más comunes, un niño no necesita presentarlos todos para encajar en un diagnóstico de covid larga. Es necesario comprender las particularidades de cada caso y las consecuencias del covid-19.

Otro tema importante es que los casos de covid prolongado no son exclusivos de pacientes que tenían las formas más graves de la infección y necesitaban ser hospitalizados. En otras palabras, los niños que han tenido formas leves y moderadas, en algunas circunstancias, también pueden tener las complicaciones de la enfermedad.

Llegada de la variante Ômicron

La variante Ômicron aumentó significativamente la proporción de niños infectados con el virus y, en consecuencia, aumentó el número de hospitalizaciones por covid-19. El movimiento se observó en muchos países, como Estados Unidos y Brasil.

En las primeras semanas de enero, más de 850 niños y adolescentes ingresaron diariamente en los hospitales a causa del covid-19, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en EE.UU. Para los niños menores de 5 años, las admisiones aumentaron a niveles de dos a cuatro veces más altos que los picos anteriores.

La variante de Omicron explotó los casos de Covid-19 en niños (Imagen: Vladimirzotov/Envato Elements)

En Brasil, también se repitió el aumento de casos, como fue posible observar en el estado de São Paulo. “Datos del Departamento de Salud muestran un aumento del 61% en la hospitalización de menores de 18 años en UCI en los últimos dos meses”, dijeron las autoridades sanitarias locales.

En la mayoría de los casos, los niños se recuperan rápidamente de la covid-19, pero la tendencia es que especialistas y pediatras vean un aumento de casos de covid larga en los próximos meses como consecuencia de la ola de Ômicron y la subvariante BA.2.

Vacunación contra el covid

Para protegerse contra la covid prolongada, una de las estrategias más sencillas es la vacunación contra la covid-19. Sin embargo, la mayoría de los países autorizan la inmunización solo de niños de 5 años o más, este es el caso de Brasil, por ejemplo. Con la vuelta a las clases presenciales, este es potencialmente el colectivo más expuesto a los riesgos de la covid-19.

Pensando en los niños mayores, el desafío es incentivar la vacunación de este grupo. En comparación con la población general, se encuentran entre los menos inmunizados de Brasil. Datos del Consorcio Nacional de vehículos de prensa indican que solo el 19,5% de la población entre 5 y 11 años está totalmente inmunizada (dos dosis) en el país, lo que equivale a 4 millones de niños.

Fuente: BBC, OMS y G1

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